A paraître le 2 mai 2016 : 1557, roman historique de J-P Croset

Cv 1557Le 2 août 1557, Saint-Quentin, bourgade picarde de huit mille âmes, voit l’armée impériale espagnole venue des Flandres, forte  de quarante-sept mille hommes, mettre le siège devant ses murs. Philipe II, roi d’Espagne, et son  commandant en chef Emmanuel-Philibert de Savoie sont certains d’enlever rapidement  cette place, s’ouvrant ainsi la route de Paris sans réelle opposition, l’armée royale d’Henri II  guerroyant alors en Italie.
Anne Dassonville, jeune citoyenne de la ville à la pointe des combats, et le chevalier de Rhuis, en mission secrète pour le roi de France, tombent passionnément amoureux dès leur première rencontre. Face au péril pesant sur Saint-Quentin, ils vont traverser séparément les épreuves du siège et de la tragique défaite du 10 août. Les troupes du connétable  de Montmorency, censées délivrer la cité, sont décimées, laissant les civils livrés à eux-mêmes.
Sous l’impulsion de l’Amiral Coligny, la défense des Saint-Quentinois se révèle héroïque. La bourgade résiste avec acharnement durant vingt-sept jours, sacrifiant ses « Enfants » devenus de véritables remparts humains devant l’assaillant.
Ces semaines gagnées ont pour conséquences l’affaiblissement de l’ennemi qui manque maintenant de vivres et d’argent ; mais surtout elles permettent de renforcer la protection de  la capitale. Saint-Quentin finit par capituler, livrée au meurtre, au viol, au pillage, mais Philippe II renonce à venir assiéger Paris.
Anne Dassonville, admirable de courage durant le siège, se réfugie chez le frère de Guillaume, secrétaire d’Albert de Gondi, un proche de la reine Catherine de Médicis, épouse du roi Henri II. Le chevalier de Rhuis, quant à lui, il est envoyé par le roi en Italie afin de faire revenir ses troupes au plus vite et trouver des appuis auprès du Pape et des Flroentins.
Par des voies différentes, qui contrarient leur passion amoureuse, Anne et Guillaume, se trouveront impliqués dans des événements imprévus mettant leur vie en danger : les guerres, les complots ourdis par Catherine de Médicis et ses espions, les intrigues d’une cour où Diane de Poitiers, favorite du roi, suscite bien des jalousies, l’emprisonnement d’Anne accusée d'espionnage,…
L’auteur entraîne le lecteur dans une aventure palpitante et passionnante à la Dumas où tous les faits historiques sont vrais et où se mêlent personnages ficitifs et personnages d'Histoire.

Xavier Bertrand, qui fut maire de Saint-Quentin, a écrit la préface de ce roman.

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